億元專利案敲響新能源汽車行業警鐘

文章來源: 中國知識產權報/中國知識產權資訊網
發布時間: 2020/4/27 10:14:00

  近日,新能源動力電池領域的一起索賠額超過億元的專利訴訟在圈內引起不小的震動。寧德時代新能源科技股份有限公司(下稱寧德時代)起訴江蘇塔菲爾新能源科技股份有限公司(下稱塔菲爾)涉嫌侵犯1件專利權,索賠1.2億元。目前,該案已被福建省高級人民法院受理。

 

  俗話說,同行是冤家。一家是占據動力電池市場半壁江山的科技巨頭,一家是快速發展的后起之秀。這兩家公司因一起專利訴訟站在了風口浪尖。業內人士表示,隨著我國新能源汽車發展進入到后補貼階段,相關企業之間的產品競爭已經上升為專利手段的較量。該案給新能源汽車行業敲響了警鐘,或將成為新能源汽車行業專利訴訟戰的導火索。相關企業要未雨綢繆,提前做好布局,避免專利糾紛帶來不利的影響。

 

  動力電池點燃戰火

 

  涉案專利是一件與防爆技術有關的涉及電池生產和使用安全的重要專利。寧德時代公關部相關負責人對中國知識產權報記者表示,但因為該案尚未開庭,具體專利名稱暫時不便透露,后續隨著法庭程序進展,會有進一步消息披露。

 

  成立于2011年的寧德時代致力于通過先進的電池技術,為全球綠色能源應用提供高效的能源存儲解決方案,于2018年在深圳證券交易所掛牌上市。上汽、北汽、吉利、東風、長安等國內車企及寶馬、戴姆勒、現代、捷豹路虎、大眾等國際品牌均與寧德時代均有合作。近期寧德時代與特斯拉簽訂了量產供貨定價協議,特斯拉將向寧德時代采購鋰離子動力電池。

 

  作為后來者,塔菲爾成立于2014年,是一家專注于新能源鋰離子動力電池和儲能電池的研發、生產和銷售的創新型高科技企業。從公司簡介來看,塔菲爾與寧德時代主營業務非常相似。業內人士透露,塔菲爾與寧德時代具有一定的淵源。塔菲爾董事長兼總裁龍繪錦于2011年入職東莞新能源科技有限公司ATL電動汽車電芯工程部,負責動力電池壽命預測與改進的工作。3年后,龍繪錦創立東莞塔菲爾新能源科技有限公司(塔菲爾前身)。而寧德時代的高管也曾是ATL公司元老,并在其內部推動成立了動力電池團隊。

 

  在這起專利訴訟中,1.2億元的索賠額備受關注。寧德時代公關部相關負責人告訴記者,該金額為綜合塔菲爾多個型號涉嫌侵權產品的銷售信息所得,主要依據是專利法第六十五條規定:侵犯專利權的賠償數額按照權利人因被侵權所受到的實際損失確定;實際損失難以確定的,可以按照侵權人因侵權所獲得的利益確定。但最終判賠額度以法院審理結果為準。

 

  據CAM汽車咨詢的數據顯示,在2019年國內動力電池企業裝車量排名前5位的企業分別是寧德時代、比亞迪、國軒高科、力神、億緯鋰能。其中,寧德時代以超過一半的市場份額穩居行業第一位。據CAM汽車咨詢分析,寧德時代成為行業龍頭的原因主要體現在:重視研發,技術優勢明顯;成本規模優勢明顯;產能充足,產業鏈配備完備。

 

  相比寧德時代穩坐龍頭,塔菲爾可謂異軍突起。該公司成立時間稍晚一些,但近來發展非常迅猛。數據顯示,2019年11月,塔菲爾在國內動力電池企業排名第20位,2019年12月往前挪了6名,排名第14位。今年1月,塔菲爾首次擠進國內前10大動力電池企業,裝機量同比增47.14%。據真鋰研究數據顯示,今年2月塔菲爾的排名持續進步,其當月裝機量為8.4MWh,同比增長4802.54%,在國內動力電池企業中排名第7位。

 

  博弈背后專利較量

 

  此前,塔菲爾副總經理姚萬浩在一場主題演講中指出,近年來,各國政策驅動促使新能源汽車快速發展,2015到2019年上半年呈現飛速增長。不過,隨著補貼退坡和國際形勢的嚴峻,以及燃油車降價對新能源車帶來的沖擊,預計2019年增長速度會放緩,甚至出現負增長。中國汽車工業協會的數據顯示,今年2月,新能源汽車產銷分別完成9951輛和1.29萬輛,同比分別下降82.9%和75.2%。今年1月至2月新能源汽車產銷量均為負增長,同比分別下降63.8%和59.5%。業內人士指出,這一方面是受突發的疫情沖擊,另一方面受補貼退坡等因素的影響。

 

  前些年,資本瘋狂涌入,新能源汽車相關企業如雨后春筍般成立。中國汽車工程學會知識產權分會副秘書長王軍雷表示,如今,隨著我國新能源汽車發展進入到后補貼階段,許多企業沒有知識產權保護意識,僅把目光放在搶占市場份額上,專利訴訟風險極高。

 

  其實,這次專利訴訟是無奈之舉。在談到這起專利訴訟的原因時,寧德時代公關部相關負責人告訴記者,通過市場調查,他們發現塔菲爾生產與寧德時代設計相同或類似型號的電池產品。當自身權益受到侵犯時,求助于訴訟維護自身合法權益是一家理性企業的必然選擇。該負責人強調。

 

  針對這起專利訴訟,3月21日,塔菲爾在微信公眾號中作出回應:該訴訟案件目前剛被法院受理,寧德時代的專利權是否穩定,公司的產品是否構成侵權都尚待調查和審理。塔菲爾同時指出,公司注重自有的知識產權體系的建設和儲備,也尊重其他公司的知識產權,無意侵犯他人的知識產權。

 

  王軍雷表示,企業參與市場競爭,比拼的不僅是價格,更是專利技術。那么,相關企業的專利布局如何?記者從企查查企業查詢系統可知,截至2020年3月23日,寧德時代提交專利申請3314件,主要涉及專利分類號H01、H02、G01和B60等,涵蓋基本電氣原件、測量、測試和車輛技術等。

 

  寧德時代十分重視研發投入和知識產權的保護,建立了專利、商標、商業秘密等多層次的保護體系。寧德時代上述負責人表示,在研發方面,2015年至2019年上半年,寧德時代的研發投入超過60億元。其中,2019年上半年,公司的研發費用為14.13億元,同比增長96.75%。

 

  盡管塔菲爾沒有公布其研發投入數額,但該公司相關負責人表示,自公司成立之初,就重視知識產權保護,注重自有知識產權體系的建設和儲備。截至2020年3月20日,塔菲爾擁有專利489件,主要涉及專利分類號G06和G01,涵蓋基本電氣原件和測量、測試技術等。

 

  該案件雖然是公司首次提起專利訴訟,但公司在專利方面已經深耕了9年。寧德時代公關部相關負責人表示,當前,行業內對專利的重視程度越來越高,專利已經成為公司核心競爭力的重要指標,專利訴訟也將常態化,寧德時代已經構建了完善的專利保護體系,以應對未來的風險。

 

  業內人士表示,去年以來,動力電池領域的行業情況瞬息萬變,在競爭日趨激烈的環境下,手握專利這一進可攻,退可守的利器,特別是那些權利穩定的高價值專利,企業才能在市場競爭走得更遠、更穩。本報記者  陳景秋

(編輯:蔣朔)

 

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